Historia de Apple (ūüöę spoiler: no siempre fue un √©xito)

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Hoy todos reconocemos el logo de la manzana al instante y lo consideramos un √≠cono de la innovaci√≥n y el dise√Īo. La marca Apple ha creado una cultura alrededor de sus productos, con un sentido de exclusividad y pertenencia. Su constante relevancia se debe a que, desde los inicios de la empresa, sus fundadores Steve Wozniak y el famoso Steve Jobs buscaron siempre destacarse en el mercado con sus productos.

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Steve Jobs (izquierda) junto Steve Wozniak (derecha)

Estos dos amigos y socios, que m√°s adelante se convirtieron en rivales, se conocieron en el a√Īo 1971 cuando ten√≠an 21 y 15 a√Īos respectivamente. Ambos eran grandes prodigios de la electr√≥nica y la tecnolog√≠a, siendo testigos tambi√©n de la gran expansi√≥n de la inform√°tica que ocurr√≠a en esa √©poca con el surgimiento y producci√≥n de los ordenadores personales.

Su primera participación dentro del rubro de los computadores personales llegó de la mano de Apple I, que fue un gran éxito y asombró a todos los referentes del sector. Con este modelo, los jóvenes ganaron una gran reputación y llegaron a vender 200 unidades de este equipo en su primera etapa, a un precio de $666,66 dólares la unidad.

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Primer ordenador de Apple “Apple I”

Una nueva empresa en el rubro: Apple Computer

Gracias al ingenio de Wozniak y la perseverancia de Jobs, en el a√Īo 1976 se cre√≥ la empresa Apple Computer, con la financiaci√≥n de $250.000 d√≥lares aportados por Mike Markkula, que vi√≥ en la empresa un gran potencial dentro del mercado. Junto con Ron Wayne, que dur√≥ pocos d√≠as dentro de la compa√Ī√≠a, Wozniak y Jobs fundaron esta empresa y en 1977 designaron a su primer presidente: Mike Scott.

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Stece Jobs junto a Mike Markkula

Gracias al éxito en las ventas de su primer ordenador y a la generosa financiación de Markkula, la empresa comienza a desarrollar el prototipo del modelo Apple II, que se liberaba de las limitaciones económicas y técnicas de su predecesora. Este computador se destacaba por incluir memoria de vídeo para poder visualizar los colores y también muchas tarjetas de expansión para que los usuarios pudieran adaptar las capacidades de la máquina a sus propias necesidades.

La empresa decide participar ese a√Īo del festival inform√°tico Personal Computing Festival con el prototipo de la Apple II. En este evento en la ciudad de Filadelfia se reunir√≠an distintos exponentes del sector para presentar sus descubrimientos e innovaciones, contactarse con otras empresas y tambi√©n ganar clientes.

Dentro del evento del a√Īo 1976 pod√≠an verse muchos j√≥venes entusiastas de la inform√°tica que presentaban ordenadores que deb√≠an ser montados y soldados por los usuarios antes de comenzar a utilizarlos. Estos modelos estaban m√°s bien dirigidos a un grupo de personas similar a sus creadores, con inter√©s y conocimiento sobre la inform√°tica.

Se destacaba dentro de la industria de la microinformática allí presente la propuesta de la empresa Processor Technology, el ordenador Sol. Este modelo tenía una imagen más seria y profesional ya que, si bien se podía comprar por partes y montar, también podía adquirirse lista para usar.

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Processor Technology Ordenador Sol

Con el ordenador Sol, Jobs comprendió que el futuro de la industria se encontraba en los ordenadores listos para utilizar y que pudieran ser adquiridas por cualquier persona sin requerir un profundo conocimiento en informática para montar las distintas piezas. Fue entonces que incorporó más piezas y prestaciones a su modelo Apple II para transformarla en un ordenador sencillo de usar.

As√≠ es como el modelo Apple II incorpora una salida de video, un teclado y otras prestaciones que se vend√≠an en conjunto dentro de un √ļnico paquete, ofreciendo un ordenador que inclu√≠a todo lo necesario para utilizarse al momento. Por otro lado, inclu√≠a la opci√≥n de agregar VisiCalc, la primera hoja de c√°lculos de la industria y que fue toda una innovaci√≥n. Este modelo sale la venta en el a√Īo 1977 y sienta las bases de las caracter√≠sticas que debe tener un ordenador personal.

Es en esta √©poca en donde surge tambi√©n el logo de la manzana en color, marcando que Apple fue la primera empresa en incorporar un monitor a color. M√°s tarde, en el a√Īo 1979 la empresa presenta el modelo Apple II+ que presentaba todas las prestaciones del anterior modelo e incorporaba mayor memoria, de 48 kb y ampliable hasta 64kb, y tambi√©n el lenguaje de programaci√≥n BASIC.

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Ordenador Apple II Plus

El √©xito de la empresa se debi√≥ principalmente a que cre√≥, por primera vez en ese momento, un ordenador que gustara tanto a los expertos de la computaci√≥n como al p√ļblico general, una verdadera democratizaci√≥n de la tecnolog√≠a.

Ideas revolucionarias y primeros conflictos en la empresa

Dentro de la empresa, los dos fundadores cumpl√≠an roles muy diferenciados. Por un lado, Wozniak era el encargado del dise√Īo de la parte electr√≥nica y por el otro, Jobs creaba los conceptos y dise√Īaba los distintos productos. Se considera que Jobs fue muy importante en el desarrollo que logr√≥ la marca ya que integr√≥ las ideas innovadoras que la diferenciaron en el mercado.

Adem√°s de proponer la idea de la venta de Apple II como un conjunto que apuntaba a un p√ļblico mucho m√°s amplio, Jobs decidi√≥ invertir en sistemas de alimentaci√≥n el√©ctrica y un control de calentamiento de las m√°quinas de mejor calidad. Sin embargo, su visi√≥n de alcanzar un ordenador personal al p√ļblico masivo parec√≠a un gran desaf√≠o en la √©poca.

La producción de la microinformática requería, e incluso hoy requiere, de mucho dinero y de personal capacitado, elementos que escaseaban en esa época y más para una empresa tan joven como Apple. Por otro lado, Jobs presionaba a sus ingenieros y empleados a desarrollar nuevas y más complicadas ideas, para que Apple siguiera vigente. Estas presiones y los constantes cambios que incorporaba Jobs en la producción, generaron problemas dentro de la empresa.

Nuevas propuestas de Apple

Impulsados por la confianza que les brindaron su primeros productos, Apple quer√≠a mantenerse en la vanguardia de la industria inform√°tica. Es por ello que Jobs trabaj√≥ con su equipo en un sucesor para la Apple II que fuera m√°s moderna y terminada en un plazo de un a√Īo, un per√≠odo corto para la industria de esa √©poca.

Este trabajo dio lugar a Apple III, lanzada al mercado en el a√Īo 1980. A diferencia de los anteriores, este modelo no fue un gran acierto para la empresa, ya que se realizaron algunas decisiones t√©cnicas que influyeron negativamente en el rendimiento del ordenador. Este modelo no contaba con un ventilador, por lo que muchas unidades se sobrecalentaron y debieron reemplazarse. Intentaron repuntar la imagen de la marca con una nueva versi√≥n de Apple III en 1983 y Apple III+, pero sin mejorar sus ventas por las opiniones negativas de los compradores. De este modelo, s√≥lo vendieron 65.000 unidades, mientras que del Apple II hab√≠an vendido millones.

Por el fracaso de Apple III y la direcci√≥n de Mike Scott, estos a√Īos fueron duros para la empresa. En 1981, Scott decide despedir a 40 trabajadores, en ese momento la plantilla contaba con m√°s de 1.000, mientras se encontraban luchando por las bajas en ventas y reputaci√≥n con su √ļltimo modelo. Un mes m√°s tarde, la empresa despide a Scott y coloca a Markkula, primer inversor de Apple, en el cargo de presidente y a Jobs como director.

Una nueva y problemática generación de ordenadores

A pesar del tropez√≥n con el desarrollo de Apple III, la empresa se embarc√≥ en la producci√≥n de Lisa y la famosa Macintosh. Estas dos propuestas intentaban satisfacer al p√ļblico empresarial, dominado por IBM en esa √©poca, y al mercado general, respectivamente. Con la ayuda de Jef Raskin y Bill Atkinson se desarrolla el modelo Lisa, aplicando una interfaz de usuario gr√°fica, un avance hecho por la empresa Xerox. Adem√°s, en el ordenador Lisa se inclu√≠a el √ļltimo modelo de monitor, dos disquetes, un disco duro de 5 MB y 1 MB de RAM. Todas estas caracter√≠sticas quedaron en segundo plano cuando se incorpor√≥ algo que cambi√≥ la industria: una interfaz gr√°fica¬† con √≠conos que se activaban con una flecha, controlada por un dispositivo llamado rat√≥n o mouse.

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Interfaz gr√°fica Apple Lisa

La producci√≥n de Apple Lisa produjo muchos problemas dentro de la empresa, Jobs fue finalmente relevado del equipo ya que continuamente estaba incluyendo cambios que retrasaban la fabricaci√≥n. Finalmente, en 1983 se lanza al mercado Lisa, que a pesar de sus caracter√≠sticas innovadoras para la √©poca, no tuvo un gran √©xito en ventas. Esto se debi√≥ principalmente a su elevado precio, de $10.000 d√≥lares, y a la mala reputaci√≥n que hab√≠a ganado la empresa con la generaci√≥n Apple III. En este a√Īo renuncia a la presidencia Markkula, siendo reemplazado por John Sculley, ex vicepresidente de la empresa Pepsi.

Jhon Sculley en medio de Steve Jobs y Steve Wozniak

Al ser retirado Jobs del equipo de Lisa, se dedic√≥ enteramente a la Macintosh, que tambi√©n present√≥ problemas en su producci√≥n. Luego de muchas cambios y la emisi√≥n de un comercial en la pausa publicitaria del Super Bowl dirigido por el famoso Ridley Scott, se lanz√≥ al mercado Apple Macintosh en el a√Īo 1984. A pesar de que √©ste ser√≠a un ordenador econ√≥mico, f√°cil de usar y de grandes prestaciones para el p√ļblico general, el producto final difiri√≥ enormemente de la idea original.

Este primer ordenador no contenía software, tampoco puertos de expansión, una sola unidad de disco, poca memoria RAM y un precio bastante elevado de $2.495 dólares; caraterísticas que no impulsaron las ventas. El poco éxito de Macintosh, la baja en las ventas de la Apple II, que ya no se adaptaba a las demandas del mercado, y las bajas ventas que había tenido Lisa provocaron pánico dentro de la empresa y una gran crisis. Por otro lado, crecía la tensión entre Jobs y el actual director John Sculley, que terminó en 1985 con el despido de Jobs.

La época de Apple sin Jobs

A pesar de que Jobs, uno de sus fundadores y tambi√©n el impulsor de grandes ideas innovadoras para Apple, fue retirado de la empresa √©sta sigui√≥ su curso. Los ordenadores de Apple se diferenciaban principalmente por contar con un sistema operativo propio, siendo √ļnico en el sector. Las dem√°s empresas, incluyendo IBM que era la m√°s fuerte en el mercado, utilizaban el sistema operativo de Microsoft.

En los siguientes a√Īos, Apple lanz√≥ algunos productos innovadores como el primer port√°til Macintosh en el a√Īo 1989 y el PowerBook en 1991, que integraba puntero, pantalla TFT y un teclado. Ese mismo a√Īo se present√≥ un nuevo sistema operativo, el System 7 con una interfaz a color y nuevas funciones en red, un sistema que se mantuvo vigente por 10 a√Īos.

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Jhon Sculley Apple system 7

En este época, la empresa comenzó a experimentar con distintos productos de la industria como cámaras, consolas, reproductores de CD y hasta un Asistente Digital Personal (ADP o PDA) el Newton, que fue un fracaso para la empresa. Fue entonces que Apple notó que sus sistemas no soportaban la multitarea, por lo que formó en 1994 una alianza llamada AIM con Motorola e IBM para intentar contrarrestar a Microsoft.

Gil Amelio se transforma en presidente de la empresa y comienza a testear varios proyectos de mejoras para Mac OS en el a√Īo 1996 sin muchos frutos. Fue as√≠ que decidieron adquirir la empresa NeXT Incorporated, fundada por Jobs al dejar Apple, que hab√≠a podido crear unos potentes frameworks y componentes. Con esta adquisici√≥n, Jobs volvi√≥ a ingresar en Apple como consultor especializado.

Tras 3 a√Īos de bajas en las acciones de Apple, la junta directiva decide deshacerse de Amelio y poner a Jobs como presidente de la compa√Ī√≠a. En el a√Īo 1997, bajo esta direcci√≥n comienza la nueva propuesta de los productos Apple.

La empresa que todos conocemos hoy

En 1998 se comienza a reestructurar la empresa como se la conoce hoy en d√≠a, con Jobs a la cabeza y Jonathan Ive como jefe del equipo de dise√Īo. En esta √©poca, se presenta el modelo iMac, del que se vendieron unas 800.000 unidades en los primero 5 meses de lanzamiento. Aprovechando el √©xito, Apple comienza a ampliar su alcance comprando compa√Ī√≠as y softwares que aportaran algo novedoso a los productos, uno de los m√°s conocidos fue la compra de Final Cut y el desarrollo de Final Cut Pro y iMovie.

M√°s tarde, en el 2001 la empresa desarroll√≥ Mac OS X y el famoso iPod, que revolucion√≥ el mundo de la m√ļsica con su dise√Īo, caracter√≠sticas y gran capacidad de bater√≠a y espacio. Luego de dos a√Īos, se cre√≥ el iTunes Music Store, mediante la cual se pod√≠a comprar m√ļsica digital para sus propios productos. Es de esta manera que se comienza a tramar el mundo Apple y todas sus ramificaciones. En esta √©poca tambi√©n se introducen las primeras tiendas f√≠sicas de Apple en Virginia y California.

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Primer Ipod de Apple

Se di√≥ paso a las MacBook, MacBook Pro y Mac Pro a partir del a√Īo 2006, integrando una CPU Intel Core Duo. Todos estos nuevos productos y el constante crecimiento e innovaci√≥n de la compa√Ī√≠a, fueron aumentando el valor de las acciones de Apple, multiplicando su valor por 10 en el per√≠odo del 2003 al 2006. Su filosof√≠a se basaba en crear un sistema operativo compatible y f√°cil de usar, con una interfaz y m√°quinas de est√©tica m√°s atractiva.

M√°s tarde, la compa√Īia pas√≥ a llamarse Apple Inc. y a incorporar m√°s productos, como el iPhone y el Apple TV, que volvieron a revolucionar el mercado. Jobs ya no quer√≠a s√≥lo dedicarse a los ordenadores, sino que buscaba integrar la tecnolog√≠a Apple en todas las esferas de la vida cotidiana. Luego llegaron el iPod Touch, la App Store, venta de pel√≠culas y series, el iPad y la aparici√≥n de espectaculares tiendas f√≠sicas por todo el mundo, que reflejaban la filosof√≠a de la empresa.

A pesar del gran √©xito de esta √©poca, tambi√©n la empresa sufri√≥ una gran p√©rdida en el a√Īo 2011 con la inesperada muerte de Steve Jobs. Desde el a√Īo 2003 llevaba luchando contra un c√°ncer de p√°ncreas, y aunque Apple decidi√≥ no dar a conocer los detalles en esos a√Īos, hab√≠a muchas especulaci√≥n alrededor de su muerte. En el 2011 decidi√≥ retirarse de Apple para centrarse en su salud y fue reemplazado por Tim Cook como presidente, finalmente en Octubre de ese a√Īo falleci√≥.

Haber perdido a Jobs fue un gran golpe para Apple, pero sin duda su esp√≠ritu sigue presente en cada nuevo producto y modelo que la empresa desarrolla. Apple contin√ļa buscando nuevas maneras de crear productos adaptados a las necesidades y gustos de sus consumidores, haciendo que su vida sea m√°s sencilla. La idea central de Jobs sigue presente: crear buenas m√°quinas que tengan tambi√©n un gran software y sean vers√°tiles para poder adaptarse a los distintos entornos y necesidades de sus clientes.

Te ha gustado la historia de Apple? A√Īadir√≠as alg√ļn detalle? No te cortes escribelo en los comentarios!

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